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Set.Seed | 種下一顆“小種子”,孵化培育“大夢想”


2021申請季在11月打響:111日已經截止了一大批學校的早申請; 1115-16日又迎來一小波早申請;注意,1130日還有加州大學 (University of California) 的系統即將要關閉申請。


根據喬治亞大學 (University of Georgia) 招生消息, EA申請人數達到 20,800,比去年增長了28%!維吉尼亞大學 (University of Virginia) 校報也表示,與去年相比,EA早申請人數增加15%ED早申請人數增長了35%


test optional 的情形下,情勢是如此的緊張,面對每年都有 10 大軍申請的加州大學,我們更不能掉以輕心。今天 SetSeed 的老師們特意邀請了目前正在加州大學 伯克利分校 (UC Berkeley) 就讀大三的 Kelly 和大家分享自己的大學申請歷程!



我是Kelly,高中畢業於華東康橋國際學校,現在在 UC Berkeley 讀大三,專業是 Statistics Business administration。在這裡和大家分享我的高中和大學申請經歷,以及給學弟學妹的一些建議。


高中時期

我讀 11 年級的時候加入了學校剛剛創立的 Honor Society,在這裡學生可以在 Alice 老師和 Kyla 老師的指導下研究自己感興趣的學術領域,然後開展個人研究項目,同時為大學申請作準備。


當時,我對統計較感興趣,也正好在和朋友做一個有關拖延症的研究。研究過程中,我們採訪了 Alice 老師,和 Kyla 老師討論學術文獻的引用...等。最後我們的研究成果在 China Think Big 比賽中取得了不錯的成績,更重要的是我們自己未來的 major 方向有了更深入的瞭解


老師們的鼓勵下,我和同樣對商科感興趣的朋友創立了學生投資小組,計畫為其他同學的專案提供啟動資金,幫助他們完善盈利方案,將收入持續性地為更多同學提供項目資金。雖然沒能按照計畫進行,但這個經歷讓我對投資 (VC) 有了初步的瞭解,也為大學申請文書提供很好的素材。

我高中時期也參加了許多國內外的志願者活動。我覺得參加志願者活動是絕對的 win-win situation,幫助別人的同時對自己也是非常好的鍛煉,所以我一有時間就去參加。三年來做了大學展的翻譯,學校 math tutor,圖書館志工,山區視頻支教,柬埔寨志願者...等。


UC Berkeley Summer Session

進高中時我的 dream school 就是位於美國西海岸的 UC Berkeley,除了四季如春,Berkeley 矽谷非常近,有很多實習機會,學校基本所有專業排名都很靠前。因此,我 9. 10. 11 年級都參加了 Berkeley 的夏校,也順帶在西海岸的 San FranciscoLos Angeles,東海岸的 New YorkBoston 等城市玩了一圈,比較下來發現自己還是更喜歡加州的氣候和氛圍,於是決定申請大學以加州的學校為主。


11 年級的暑假,我參加了 Berkeley International Precollege Program,也就是帶大學學分的夏校,和在校生一起上課和做研究。我覺得夏校最大的幫助是讓自己感受一下在 dream school的生活,看看是不是真的適合自己。同時夏校的成績單,還有教授推薦信也能在申請大學時向招生官證明自己的學術能力,表現出自己已經為大學生活做好準備。我當時選修的兩門大學課程都高於平均分,結課時教授也幫我寫了推薦信,這對申請其他大學也是很有幫助的。

最重要的是我認識了不同 background 的朋友,夏校時的室友最後和我一起拿到了 Berkeley offer,我們現在也有保持聯繫。


加州大學申請文書

Berkeley 有些許瞭解的同學應該知道他的吉祥物是隻小熊,雖然官方的卡通造型實在是一言難盡,但這裡的在校生們都還是很自豪的把自己稱為 Golden Bears。怎麼才能成為一隻小金熊呢?

那就得使用加州大學自己的申請系統了。


UC 系統一共有 8 個文書題目,學生要選其中 4來寫。文書題目請參考以下連結: https://admission.universityofcalifornia.edu/how-to-apply/applying-as-a-freshman/personal-insight-questions.html



我選擇的第一個主題是關於 community,大概是講我通過學生公益社團舉辦的活動,把西方的文化融入中國社區裡的經歷。第二篇是關於 leadership 的,講的是我在柬埔寨做志工時,想辦法引領內向的孩子們表達自己內心的想法這樣一個故事。第三個 topic why major,我講述了上面提到的研究拖延症的學術專案。最後一篇我覺得是最重要的,講的是我參加伯克利的帶有學分夏校時,從一開始跟不上 70 位大學生甚至研究生的課堂,到通過利用學校和身邊的資源,最後獲得了高於平均分的成績和教授的推薦信。這篇關於 challenge 的文書向招生官展示了我能夠克服在大學中即將面臨的挑戰。事實上,很多新生由於沒法適應大學生活,不太能順利完成第一年的學業。因此,有解決困難的能力在招生官看來是非常重要的。

總結下來,其實我的每篇文書都圍繞參加過的活動開展,所以豐富的活動經歷對申請是很有幫助的。但沒有很多課外活動的同學也不用太擔心,因為文書可以是生活中非常普通的小事,只要有自己獨到的見解和感悟就能寫出非常優秀的文書。最後想跟大家說申請季不要有太大壓力,適合自己的學校才是最好的,也祝學弟妹們可以專注做自己喜歡的事情,順利拿到理想的offer


關於 UC Berkeley

伯克利是加州大學中的第一所分校,創建於 1868 年,前年剛好是建校一百五十周年。我們學校有個別名叫伯村,因為伯克利位於 San Francisco 灣區,距離市中心坐地鐵的話要半小時左右,地理位置上來說比較村。

但是,伯克利的學術水準是毋庸置疑的,截止 2017 年,伯克利共有 94 位諾貝爾獎得主。每天在學校裡面擦肩而過的同學,都可能是未來的諾貝爾獎或圖靈獎獲得者。講臺上幽默風趣的教授很可能是身價上億的企業家。Berkeley 的課程還有一大特色就是 DeCal,是伯克利大學部高年級的學生在學校開設的多元化小課,一般是 1-2 個學分。對於想開設屬於自己獨一無二課程的同學來說真的是非常好的機會。

學術以外,吃也是伯克利學生重要的日常。伯克利雖然比不上 San Francisco New York 這樣的大城市,但和大部分的 college town 相比我們好吃的還是有不少。一般一頓在 10~15 USD 左右。奶茶店也有不少,去年校門口對面還開了一芳。

因為伯克利學校附近沒有什麼逛街的地方,想購物的話要去 San Francisco Emeryville 。雖然說在加州開車出行比較方便,但在伯克利校園周圍找停車位的難度是不小的,校園裡的車位更是要用諾貝爾獎來換,所以有同學會選擇租車。

住宿的話,大部分大一新生會選擇住校,方便認識朋友。 學校雖然不保證之後三年的住宿,但只要申請了得到的幾率還是很大的。另外有機會去伯克利的同學建議參加官方的 campus tour,就是在校生帶領著參觀校園,可以面對面問學長姐問題。假期基本上每天都有的,上Berkeley 官網填郵箱就可以報名。


 

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